Mijn top tv-series van 2020

Zoals ik gisteren al schreef, doe ik niet aan top 10 lijstjes. Maar ik wil wel de uitblinkers noemen, de series die er voor mij bovenuit staken.

In 2020 zijn er heel veel prima tv-series verschenen. Zowel bij de streamingdiensten Netflix, Amazon Prime, NPO Plus, Disneyland, Apple TV+, maar ook op de gewone lineaire tv-zenders.

Het aanbod was weer gigantisch en ik loop dan ook hopeloos achter met het bekijken van al dit fraais. Dat resulteert er in dat niet alle gloednieuwe series al door mij zijn gezien, maar mijn topseries heb ik in ieder geval in 2020 wel gezien. Hier komen ze dan (opnieuw in willekeurige volgorde).

Babylon Berlin is een grootse en meeslepende Duitse serie, die zich afspeelt in het Berlijn ten tijde van de Weimar-republiek. Berlijn is in die dagen de metropool waar het om draait. Economie, cultuur, politiek, onderwereld, allemaal staan ze op de rand van grote veranderingen. Berlijn is een smeltkroes van spanningen. De Keulse inspecteur Gedeon Rath wordt naar Berlijn gestuurd om daar een misdaad op te lossen. Hij wordt daarbij geholpen door de stenotypiste Charlotte Ritter. Tijdens hun zoektocht komen ze terecht tussen het opkomende nationaal-socialisme, het communisme en alle tussenvallende andere groeperingen. Babylon Berlin sleurt je mee door deze wervelende kleurrijke wereld, vol magische beelden. Er zijn inmiddels 3 seizoenen verschenen, het vierde moet dit jaar verschijnen (als alles goed gaat natuurlijk). Te zien via Videoland.

When They See Us is een vierdelige miniserie van Netflix. Het gaat over het waargebeurde verhaal van een verkrachting in Central Park, New York, waarvoor vijf tieners in 1989 worden opgepakt en veroordeeld. Tijdens het onderzoek blijkt al uit alles dat zij de daders niet geweest kunnen zijn, maar zowel politie als openbaar aanklager doen er alles aan om het bewijs zo te draaien dat het lijkt alsof ze toch de daders zijn. Uiteraard gaat het niet om blanke tieners. Ze blijven hun onschuld volhouden en in 2002 worden ze alsnog vrijgesproken. In 2014 volgt er nog een afsluitende schadevergoeding van de stad New York. Een drama van de hoogste orde, die duidelijk maakt hoe gemakkelijk en snel een misdaadonderzoek kan vastlopen door tunnelvisie, maar ook kan worden gemanipuleerd (denk hierbij vooral aan de pers). Indrukwekkende miniserie, die veel prijzen kreeg.

Atypical vertelt het verhaal van Sam, een 18-jarige autist die op zoek gaat naar onafhankelijkheid. Hij wil op eigen benen staan en dat botst nog wel eens met zijn ouders, die hem willen beschermen. Terwijl Sam op zoek gaat, moet het gezin hun eigen leven herwaarderen. Zij krijgen te maken met de vraag wat eigenlijk normaal is. Geweldig gespeeld, met giga veel humor. Een lach en een traan, om het eens op zijn Hollands te zeggen. Te zien op Netflix.

Unbelievable is ook al een miniserie met 8 afleveringen, die is gebaseerd op echte gebeurtenissen. Marie wordt op een nacht thuis verkracht door een gemaskerde man. Ze is helemaal van slag en doet uiteindelijk aangifte. De twee mannelijke rechercheurs geloven haar niet, omdat haar verhaal niet consistent is. Ze zetten haar onder druk om haar aangifte in te trekken. In eerste instantie voelt Marie zich geïntimideerd en doet dit ook. Later doet ze opnieuw aangifte en dan wordt ze door de politie aangeklaagd voor het doen van een valse aangifte. Tegelijkertijd zijn twee vrouwelijke rechercheurs in een naburig district bezig met het onderzoeken van een aantal verkrachtingen. Zij zijn ervan overtuigd dat er een serie-verkrachter bezig is. De serie werkt langzaam toe naar de uiteindelijke ontmaskering van de dader en naar het eerherstel van Marie. Spannend, uitstekend gespeeld en met een belangrijk thema. Te zien op Netflix.

Tot slot wil ik de aandacht vragen voor The Americans, een serie die al in 2014 begon, zes seizoenen duurde en ooit via de Belgische zender Canvas voor een deel te volgen was. Alle 6 seizoenen zijn nu te zien op Amazon Prime Video. De serie vertelt het verhaal van Elizabeth en Philip Jennings, hun twee kinderen Paige en Henry en hun overbuurman Stan Beeman, een FBI-agent. Het echtpaar Jennings is, wat men noemt, een ‘sleeping cell’. Het zijn twee Russische spionnen, die op jonge leeftijd in de VS zijn gedropt en daar, onder valse identiteit, een eigen leven zijn gaan leiden in de luwte. Feitelijk is het geen echt echtpaar, maar voor de schijn zijn ze dat dus wel. Ze krijgen twee kinderen en langzaam beginnen ze met hun spionagewerk. De serie beslaat een aantal jaren, waarin je de kinderen ziet opgroeien. De vormgeving van de serie is fenomenaal, je waant je echt terug in de jaren 60 (inclusief bijpassende heerlijke muziek). Deze serie is een echte aanrader, een topper onder de toppers.

Servant, spanning met een horrorrandje

Waardering: 4 uit 5.

Naast Netflix, Videoland, Amazon Prime en Disney Plus heeft ook Apple een eigen streamingdienst. Je kunt je hierop abonneren, maar als je een Apple product koopt krijg je 12 maanden gratis.

En hoewel Apple TV+ in den beginne niet zo’n groot aanbod had, beschikt de dienst inmiddels over een aantal interessante series. Een van die series is Servant, geproduceerd en voor een deel geregisseerd door M. Night Shyamalan, bekend van o.a. The Sixth Sense, Signs en Split. Een specialist in films met bovennatuurlijke plots.

Servant is ook zo’n serie. Als snel wordt het horror etiket er op geplakt, maar dat is het zeker niet. Het is wel een vreemde, verontrustende serie die je voortdurend op het puntje van je stoel gekluisterd houdt. En een voordeel is dat de afleveringen niet langer dan 30 minuten duren. Dat houdt de verhaallijn scherp en voorkomt onnodige uitweidingen.

Dorothy en Sean zijn een echtpaar, dat het redelijk voor elkaar heeft. Zij is een verslaggeefster bij een lokaal tv-station en hij verzint nieuwe gerechten voor topkoks. Ze wonen in een fraai oud huis in Philadelphia. Maar er hangt een donkere schaduw boven hen, want ze hebben hun baby Jericho verloren. Wat er precies is gebeurt blijft nog even verborgen, maar er is iets gebeurt dat niet gewoon is. Dorothy is psychisch ingestort en om haar te helpen er bovenop te komen, krijgt ze een ‘reborn doll’. Dat is een pop, die een gelijkenis heeft met het overleden kindje. Dorothy verzorgt deze pop als ware het een levend kind. Normaal of niet normaal?

Voor de dood van het kindje zochten Dorothy en Sean naar een nanny. Uit de vele gegadigden is Leanne gekozen. Ondanks dat de baby inmiddels is overleden besluiten ze om Leanne toch aan te nemen. Om Leanne hangt een mysterieus waas. Het is onduidelijk wie ze is en waar ze vandaan komt. Naspeuring leert dat er in haar woonplaats een graf is met haar naam er op.

Wat volgt is een serie gebeurtenissen, die telkens weer voor een verrassing zorgen. Wie is Dorothy eigenlijk en hoe zit het met Sean? En Leanne? Alles speelt zich bijna af in het grote donkere huis aan die sombere straat. Elke aflevering zorgt weer voor een klein beetje meer duidelijkheid, maar werpt ook telkenmale weer nieuwe vragen op. De serie is prachtig gefilmd met veel zorg voor de sets. Ook de acteurs zijn helemaal op hun plaats.

Als je houdt van een serie met suspense en een vleugje horror-mysterie dan is Servant helemaal voor jou. En o ja, sommige scenes met Sean in de keuken zijn niet voor de fijngevoeligen onder ons.

Seizoen 1 is te zien bij Apple TV+ en vanaf 15 januari komt seizoen 2 beschikbaar.